vendredi, 10 août 2007 00:00

Syncheck

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syncheck-1-sAvec la présence de plus en plus courante de systèmes vidéo bon marché pour bosser le son à l'image dans les stations audionumériques (DAW), ainsi que l'utilisation de plus en plus fréquente de moniteurs plasma, LCD, voir vidéo-projecteur, se pose un nouveau problème : la latence induite par tous ces systèmes mis bout à bout...

Comment alors être certain que la vidéo vue est parfaitement alignée au son entendu? Peut on se fier au feeling, à l'impression ressentie? Bien sur que non, et bien c'est là que le petit boîtier SynCheck prend tout son intérêt.

 

Le SynCheck, outil de vérification de synchronisme audio/vidéo

 

Nous verrons dans cet article la méthode proposée par SynCheck pour vérifier le synchronisme sur différents systèmes:
- moniteur informatique classique (LCD)
- moniteur cathodique via une simple caméra DV (via firewire)
- moniteur plasma via un boîtier de conversion firewire (Canopus ADVC-110)
- moniteur plasma via un boîtier de conversion firewire (AVID Mojo)

Un grand merci au passage à Polyson, qui nous a prêté l'appareil gracieusement pour le temps de ce banc d'essai.

 

Présentation

syncheck-2-sLe SynCheck se présente sous la forme d'un bête boîtier beige en plastique, sans aucun design particulier, limite industriel. Pas de fioritures ici, juste l'essentiel.
En face avant, une rangée graduée de LED sur la gauche (chaque graduation représentant 1/4 d'image de décalage, aka quarter frame, en mode 4 frames, ou 1/16 de frame en résolution 1 frame), et deux switchs (high rez et réglage 4 frames / 1 frame), ainsi qu'un interrupteur marche/arrêt au dos de l'appareil. Deux cellules, une audio et une photo sont placées à l'avant de l'appareil pour les mesures, et 2 LEDs sont présentes sur la face avant, en face des cellules, pour témoigner de la présence de signal pendant le test. 2 dernières LEDs juste à gauche des switchs, labelisés A et V témoignent de l'avance ou du retard de l'audio par rapport à la vidéo, le but étant de les allumer en même temps pour un synchronisme parfait.

En cas de mesure dans un environnement bruyant, il est également possible de connecter une sortie audio ligne asymétrique via une prise mini-jack présente sur le côté droit de l'appareil (niveau entre 80mV et 3V).

Est également fourni un CD contenant les fichiers de test (signaux audio (WAV PCM) et vidéo (en DV et WMV), ainsi qu'un DVD d'alignement (PAL) pour vérifier des installations home-cinema.

Les vidéos de test sont constituées d'une image sombre / noire entrecoupées de brefs flashs blancs (1 image) auxquels correspondent des "beeps" audio (3kHz sur 1/2 image soit 20ms) sur chaque "attaque" de flash. Il est possible de tester des systèmes en PAL, film (24 i/s), et NTSC. Voici le contenu complet du CD fourni.

 

SynCheck Reference_CD

Les tests

Pour ce premier test, je vous propose de vérifier la synchronisation A/V sur un Pro Tools LE 7.3.1cs4 (OS X) sortant la vidéo via une simple caméra DV via le port firewire, sur une télévision ancienne à tube cathodique. SynCheck recommande d'opérer dans une relative obscurité pour ne pas fausser les tests.

Première étape, créer une nouvelle Session vierge, dans laquelle on importera le fichier vidéo de référence présent sur le CD fourni (Syncheck PAL référence new.mov pour nous, européens). Le plus simple est d'extraire l'audio de la vidéo à l'import, même s'il reste possible d'importer après coup le fichier audio Beeps 25frm.wav. A noter qu'il sera nécessaire de copier/coller la partie audio (utiliser le mode Shuffle pour ne rien désynchroniser, ou la commande Duplicate) pour l'avoir sur toute la longueur de la vidéo.
Ensuite, assurez vous que le "Video Sync Offset" est bien réglé à 0.

 

PT LE_ 7.3.1cs4

 

Pour mesurer le délai, il suffit de lancer la lecture du projet fraîchement créé, en pointant l'appareil vers la source vidéo (comme dit plus haut, baisser la lumière de la pièce si le témoin vidéo ne détecte pas de variation d'intensité, et que sa diode témoin reste allumée en permanence), et en vous assurant que le niveau sonore est lui aussi suffisamment important (clignotement de la diode de présence de signal audio). A ce moment, il suffit d'observer la valeur indiquée sur l'échelle, et de la noter soigneusement. Ensuite, il faut appliquer cette valeur dans le DAW (option "Video Sync Offset" dans Pro Tools), et de relancer le même test pour s'assurer de l'exactitude le mesure. Dans l'idéal, les deux diodes A et V sensées signaler l'avancement ou le retard de l'image par rapport au son doivent être toutes deux allumées en même temps, ou au pire alternativement de façon très rapprochées. Il est également possible d'affiner l'échelle en enclenchant le switch 1 frame. Et voilà.

Avant de mesurer le délai sur le moniteur télé, je décide de d'abord faire une vérification théorique de la vidéo lue sur mon deuxième écran LCD (normalement nulle). Je lance la vidéo en pointant bien le SynCheck vers la fenêtre de la vidéo, et là, je constate un décalage de 2 1/4 d'image (2 quarter frames). Mon simple moniteur LCD génère donc lui aussi une petite latence...

Je passe ensuite au moniteur télé. J'enclenche donc le "Video out FireWire" dans Pro Tools, et relance la mesure : j'obtiens cette fois 12 1/4 d'image (12 quarter frames).

Deuxième série de test sur un Pro Tools HD 7.3.1cs2. Avec la Canopus ADVC-100 sur l'écran plasma, nous obtenons un décalage de 24 1/4 d'image (24 quarter frames). Avec l'AVID Mojo, ce décalage redescend à 6 1/4 d'image (6 quarter frame), ce qui laisse penser que Pro Tools compense automatiquement l'offset du Mojo pour une synchro parfaite (d'ailleurs l'option "Video Sync Offset" est grisée), mais qu'il est bien sur incapable de compenser celui de l'écran Plasma.


Conclusion

Cet appareil discret est un must pour tout monteur son qui se respecte, ne tolérant aucune désynchro dans le calage de ces sons par rapport à l'image. Les mesures, une fois la session de test créée, prennent quelques secondes et sont d'une précision sans faille. Seul regret, ça fait un peu mal de débourser plus de 300 dollars pour un appareil qui ne servira qu'une fois par système, ou seulement quand le matériel évoluera... On lui préférera donc plutôt la location, voir l'achat groupé à plusieurs pour le rentabiliser...
A noter que ce modèle n'est plus fabriqué, et qu'il a été remplacé par le modèle SynCheckII (325$), intégrant en plus un sonomètre.

Les plus:
- simplissime d'utilisation
- infaillible
- fourni avec toutes les vidéos / audios nécessaires aux tests

Les moins:
- très moche...
- cher au vu du peu de fois où il servira

Fabriquant: Pharoah Editorial, Inc
Revendeurs : RS-422, 6 Boulevard de la Libération, 93284 SAINT-DENIS Cedex - Polyson, 7, quai Gabriel Peri, 94340 Joinville le Pont

 

Par Dorian.


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